三叶虫茶,传承千年中华文化

发布时间:2016-04-06作者:至农责任编辑来源:至农网

尽管我国是一个茶叶生产和消费的大国,但三叶虫茶却鲜为人知,其实三叶虫茶在我国生产和饮用已有悠久的历史。

      早在汉代初期,苗族先民溯沅江而上定居于城步的崇山俊岭中,成为这里的土著民族。后来,侗、瑶、汉等民族也先后陆续迁至这里定居,组成各民族大家庭。这里虽然山高林密,自然条件差,但植被十分丰富,仅茶叶就有十多个品种。苗族先民从众多的野生茶叶中筛选出的“斗笠芽”茶叶作为日常生活中饮用的茶叶品种。斗笠芽茶叶属灌木,耐旱抗寒,再生能力极强,又极抗病虫害。用斗笠芽茶叶煮成的茶水呈淡黄色,微苦中带甘甜,放置三五天不变馊,不变质,饮后周身有种清凉感,故又称苦茶叶。于是,苗族先民们将大量的斗笠芽茶叶采集回家备用,作为防病健身的保健饮料。由于采集过多,每年必有剩余,人们将剩余的陈茶叶堆积于竹篓或木桶内置于阁楼边,平时只饮用新鲜茶叶。几年后,人们在清理旧物时,惊讶地发现堆积于竹篓或木桶的陈茶叶不翼而飞,只剩下一堆比油菜籽还小的颗粒于残枝,还偶尔发现有一种黑色的小虫子。苗族先民们猜想这肯定是小虫子啃食了斗笠芽茶叶后排出的虫屎。有些大胆好奇的苗民便试着将这些虫屎放置开水中冲泡,发现虫屎溶化后开水立即变成红黄色,大胆地试喝后发现不仅无毒、无副作用,还口感好,色味俱佳。这一发现立即在苗民中广泛传播,于是,苗、瑶、侗等民族群众开始有意识地采集大量的斗笠芽茶叶堆积于木桶内并置于阁楼上,让那些不知名的小虫子(后研究发现是米缟螟幼虫,又称米黑虫)来帮忙“加工”虫茶。慢慢地虫茶作为一种新型的茶品种秘密地流传于城步各民族广大群众中。

      城步三叶虫茶有史可考是在明代。据明代医药学家李时珍《本草纲目》载:“此茶装笼内,蛀虫也,取其屎用。”清光绪《城步乡土志》载:“茶有八峒茶,略可用。亦有茶虽粗恶,置之旧笼,一二年或数年,茶悉化为虫,余名为虫茶,收藏耐久,大能消痰顺气。”

明确指出三叶虫茶既可作饮料当茶喝,又可以作药用,长期饮用可以降血脂血糖,有预防各类中老年疾病的良好功效。到清代中末期,品级较好的三叶虫茶显露出优势,不仅口味好,功效好,虫茶本身也干净。以后的销售中等级价格逐渐分开。民国时,好的三叶虫茶要10几块大洋,差的三叶虫茶当药材低价出售。在解放前,就有外商看准了既无任何化学成份、保健效果又好的三叶虫茶的商业价值,他们将三叶虫茶出口到热带地区及欧美各国,赚了大把的钞票。而三叶虫茶因资源短缺,产量极低,远远无法满足国际市场的需求。在市场经济大潮的猛烈冲击下,苗岭许多农民不计成本,不讲核算,觉得制作三叶虫茶费工、费力又费时,不如卖原料来钱快,他们上山将斗笠芽茶连树一起剁成碎片,连同茶叶运进市场贱卖给商家,商家转手高价销售,从中赚取大把钞票。所以,今天,这种生长在苗岭的独特而稀缺的植物------三叶海棠资源越来越少,三叶虫茶的产量也逐年下降。此外,由于没有对虫茶概念进行细分,贵州、广西等地方将各自不同、质量、功效也有很大差别的“虫茶”推出市场,都以三叶虫茶进行宣传,误导了消费者。此外,正宗产地城步的许多年轻人都不愿意学习这种传统的三叶虫茶制作技术,苗岭基本上无传承人制作三叶虫茶,三叶虫茶的制作方法有失传的危险。解放后,三叶虫茶由供销社统购统销,文革期间也没停止生产。改革开放后,三叶虫茶市场再度活跃,至今三叶虫茶已经销往海外,三叶虫茶已由香港销往东南亚。近些年三叶虫茶已经惊动央电视台几次,其他媒体也相继报道三叶虫茶的相关知识,三叶虫茶现今越来越受到重视。城步三叶虫茶的价格也水涨船高,原料告罄。

关于城步三叶虫茶被发现走出苗乡的起源,有很多说法,下面分享给大家。

一种说法指出神秘的三叶虫茶走出苗岭而出名是在清乾隆五年,粟贤宇,杨清保苗民起义失败后的那一年。

粟贤宇,杨清保举义旗反抗清廷的民族压迫和民族歧视,被清廷血腥镇压后,清廷于乾隆五年在长安坪设置长安营,移宝庆理瑶同知署至此,常驻旗兵千余人。驻守长安营的旗兵多数是北方人,初到南方不适应亚热带的高山气候,又加上水土不服,大批官兵突患怪病,高烧不退,上吐下泻,用尽各种药物总不见好转,一个多月病死近百人。这种怪病传染迅速,高烧三五日必定死亡,疑似现代的伤寒。刚埋葬一批,另一批又患病了,军营中一片恐慌。当地一些好心的苗侗老人担心这种怪病会蔓延到苗侗民间,又见满族官兵们十分可怜,于心不忍,于是,他们将民族仇恨埋于心底,用三叶虫茶泡开水送给患怪病的官兵们喝。病急乱投医,患怪病的官兵们顾不上那么多,连续喝了几大杯后竟奇迹般的退烧痊愈,苗侗老人用三叶虫茶救活了染病的大批满族旗兵,扑灭了当时的瘟疫,又缓和了民族矛盾,在当地传为美谈。这一重大发现引起了理瑶同知署最高长官的密切关注,于是下令在长安营苗侗民间征集这种不知名却十分神奇的“仙茶”给广大官兵作预防药用,并将三叶虫茶样品及奏折用快马飞报京城。乾隆帝、众官员及太医们试饮了这种虫茶后,觉得口感不错,色味俱佳,是防治瘟疫的“仙茶”。在众官员及太医们的建议下,乾隆帝下旨令长安营每年须送一定数量的三叶虫茶作为贡品进京供太医及官员们饮用,直至清宣统元年才停止虫茶的进贡,城步三叶虫茶作为贡品进京前后长达170年。虫茶在当地广泛食用,乡民均健康长寿,身体强壮。

     另一种说法甚为古老。苗族先民采集“斗笠芽”茶叶作为日常生活中饮用的茶叶品种,斗笠芽茶叶属灌木,耐旱抗寒,再生能力极强,又极抗病虫害。用斗笠芽茶叶煮成的茶水呈淡黄色,微苦中带甘甜,放置三五天不变馊,不变质,饮后周身有种清凉感,故又称苦茶叶。由于采集过多,人们将剩余陈茶叶堆积于竹篓或木桶内置于阁楼边,几年之后,人们发现这些陈茶叶不见了,只剩下一堆比油菜籽还小的颗粒和残枝,还有一些黑色的小虫子。有些大胆好奇的苗民便试着将这些虫屎放置开水中冲泡,发现虫屎溶化后开水立即变成红黄色,大胆地试喝后发现不仅无毒、无副作用,还口感好,色味俱佳。从此,当地民众开始有意识的制作三叶虫茶。

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